Nieuwe 787 Dreamliner terug naar Boeing

De Noorse budgetmaatschappij Norwegian Air Shuttle stuurt een gloednieuwe Boeing 787 Dreamliner terug naar de fabrikant.

De maatschappij eist een reparatie nadat het toestel afgelopen vrijdag strandde op de luchthaven van Bangkok met een kapotte hydraulische pomp. Eerder waren er ook al problemen geweest met het toestel.

Betrouwbaarheid
‘De betrouwbaarheid van dit vliegtuig is simpelweg niet acceptabel’, zegt woordvoerder Lasse Sandaker-Nielsen tegen persbureau Reuters. ‘Onze klanten kunnen niet met deze prestaties leven.’
Norwegian Air Shuttle zal de langeafstandsvluchten de komende tijd uitvoeren met een Airbus A340 die het leaset van luchtvaartmaatschappij Hi Fly.

Lage kosten
De Noren begonnen dit jaar met langeafstandsvluchten en hoopten te profiteren van de lage exploitatiekosten van de Dreamliner. Vanwege de lichte motoren van het vliegtuig zou er 20% kunnen worden bespaard op brandstof.
De eerste twee Dreamliners van de maatschappij, van de geplande acht, strandden echter al zes keer vanwege uiteenlopende technische problemen. Daardoor moest de maatschappij halsoverkop andere toestellen leasen of vluchten schrappen.
Het bestuur van de maatschappij eiste daarom deze week actie van het management van Boeing, waarop de vliegtuigbouwer aanbood om onderhoudstations te installeren op alle langeafstandsbestemmingen van Norwegian Air Shuttle.

Airbus overtreft Boeing wederom

De Europese vliegtuigfabrikant Airbus heeft in 2011 meer dan 530 toestellen bij klanten afgeleverd. Dat meldden bronnen bij Airbus, een dochterbedrijf van lucht- en ruimtevaartconcern EADS.

Daarmee overtreft Airbus voor het negende achtereenvolgende jaar concurrent Boeing, die 477 vliegtuigen afleverde.

Airbus had eerder laten weten te mikken op de levering van 520 tot 530 vliegtuigen, een stijging met 4 procent ten opzichte van 2010. Officieel komen de cijfers over de productie van het concern pas op 17 januari naar buiten.

Het Amerikaanse Boeing presenteerde donderdag wel definitieve cijfers over 2011. De onderneming meldde verder vorig jaar 805 orders te hebben gekregen. In 2010 waren dat er nog maar 530. De meeste bestellingen, 551 in totaal, kwamen binnen voor het type 737, gevolgd door het brede toestel 777.

Hoeveel orders Airbus in zijn boeken heeft staan is nog niet bekend.

FedEx laat Airbus vallen

Het Amerikaanse logistiekbedrijf Fedex heeft dinsdag een gevoelige klap uitgedeeld aan de Europese vliegtuigbouwer Airbus. Fedex heeft zijn order voor tien superjumbo’s van het type A380 geannuleerd. Het concern heeft daarvoor in de plaats vijftien vliegtuigen bij Boeing, de concurrent van Airbus, besteld. Fedex laat de A380 vallen wegens de forse vertraging die de ontwikkeling van dit dubbeldekstoestel heeft opgelopen.

Het is de eerste keer dat een klant van Airbus zich zo ontevreden toont over de gang van zaken bij de vliegtuigbouwer. Fedex heeft naar eigen zeggen snel nieuwe vliegtuigen nodig. Het Amerikaanse Boeing kan aan die vraag voldoen. De A380 wordt geplaagd door technische problemen, die te maken hebben met de bedrading van het toestel. Het Europese luchtvaartconcern EADS, eigenaar van Airbus, heeft door de problemen al twee winstwaarschuwingen moeten geven.

Break A380 vleugel

De vleugel van de Airbus A380 is bij een duurzaamheidstest sneller gebroken dan verwacht. De vleugel brak tussen beide motoren, waarbij de vleugeltip 7,4 meter uit positie was gebogen. Airbus heeft tegenover de Financial Times laten weten erop te vertrouwen dat Singapore Airlines de eerste A380 volgens plan in december in dienst stelt.

Bij de zogenaamde ‘limit load tests’ wordt getest hoeveel druk de vleugel van het toestel kan weerstaan voordat deze breekt. Hiervoor gebruikt Airbus een statisch prototype van de A380. De vleugel moet 1,5 keer de maximale lading van het toestel kunnen dragen, maar brak drie procent onder de ‘ultimate load target’.

Airbus verwacht niet dat de productieversie van ‘s werelds grootste passagiersvliegtuig moet worden aangepast om door de certificatieprocedure te komen. Opvallend is dat na het nieuws over de gebroken vleugel de aandelen van Airbus-moederbedrijf EADS met tien procent daalden.