FedEx laat Airbus vallen

Het Amerikaanse logistiekbedrijf Fedex heeft dinsdag een gevoelige klap uitgedeeld aan de Europese vliegtuigbouwer Airbus. Fedex heeft zijn order voor tien superjumbo’s van het type A380 geannuleerd. Het concern heeft daarvoor in de plaats vijftien vliegtuigen bij Boeing, de concurrent van Airbus, besteld. Fedex laat de A380 vallen wegens de forse vertraging die de ontwikkeling van dit dubbeldekstoestel heeft opgelopen.

Het is de eerste keer dat een klant van Airbus zich zo ontevreden toont over de gang van zaken bij de vliegtuigbouwer. Fedex heeft naar eigen zeggen snel nieuwe vliegtuigen nodig. Het Amerikaanse Boeing kan aan die vraag voldoen. De A380 wordt geplaagd door technische problemen, die te maken hebben met de bedrading van het toestel. Het Europese luchtvaartconcern EADS, eigenaar van Airbus, heeft door de problemen al twee winstwaarschuwingen moeten geven.

Break A380 vleugel

De vleugel van de Airbus A380 is bij een duurzaamheidstest sneller gebroken dan verwacht. De vleugel brak tussen beide motoren, waarbij de vleugeltip 7,4 meter uit positie was gebogen. Airbus heeft tegenover de Financial Times laten weten erop te vertrouwen dat Singapore Airlines de eerste A380 volgens plan in december in dienst stelt.

Bij de zogenaamde ‘limit load tests’ wordt getest hoeveel druk de vleugel van het toestel kan weerstaan voordat deze breekt. Hiervoor gebruikt Airbus een statisch prototype van de A380. De vleugel moet 1,5 keer de maximale lading van het toestel kunnen dragen, maar brak drie procent onder de ‘ultimate load target’.

Airbus verwacht niet dat de productieversie van ‘s werelds grootste passagiersvliegtuig moet worden aangepast om door de certificatieprocedure te komen. Opvallend is dat na het nieuws over de gebroken vleugel de aandelen van Airbus-moederbedrijf EADS met tien procent daalden.