Het MIT heeft software ontwikkeld waarmee een telefoongesprek kan worden geanalyseerd. Deze software, de Jerk-O-Meter, geeft ook tips om telefoongesprekken boeiender te maken.

Dit alles via analyse van spraakpatronen en gesprekstonen. Projectleider Anmol Madan ziet mogelijkheden voor de zakelijke markt: ‘Alleen al de wetenschap dat de betrokkenheid wordt gemeten, kan gesprekspartners attenter maken.’ Niet alleen de gebelde, maar ook de beller zelf wordt door de Jerk-O-Meter attent gemaakt op zijn gedrag. Pop-ups zoals ‘word niet te grof’ en ‘een beetje aardiger nu’ houden hem scherp. De beste beoordeling die een verkoper van de meter kan krijgen is: ‘Wow, jij bent een gladde prater’.

Werking
Het programma gebruikt algoritmes om het stress- en empathieniveau in iemands stem te meten. Ook houdt het programmaatje bij hoe vaak iemand aan het woord is.

De meter zou in de toekomst ook de stem van de persoon aan de andere kant van de lijn kunnen analyseren. Hierbij kan een boodschap verschijnen als: ‘Deze persoon reageert onbeschoft. Wil je ophangen?’.

Kritiek
Frank Guenther, professor cognitieve en neurale systemen aan de Universiteit van Boston, gelooft niet dat de Jerk-O-Meter betrouwbaar is. Hij wijst erop dat ieder individu zijn eigen toonhoogte en spreeksnelheid heeft. Daar houdt de Jerk-O-meter volgens hem geen rekening mee. Iemand die langzaam praat en een lage stem heeft zou van de meter ten onrechte de kwalificatie ‘ongeïnteresseerd’ kunnen krijgen.